Descripción de las Tortugas


Desde hace 100 millones de años- incluso en los tiempos de los dinosaurios - habitaban las tortugas la tierra y los mares. Las tortugas eran antes abundantes, pacíficas, elegantes habitantes del océano que planeaban por el agua. En el último siglo su cantidad ha sido reducida drásticamente. Cada una de las siete especies de mar está en peligro de extinción. Dos de las cuales anidan en las costas del Pacífico de Guatemala y en el Garitón. Son las parlamas (foto 1) y las baules (foto 2, de F. Tichy) las más grandes del mundo. Las hembras llegan a la costa en las noches obscuras, en donde ellas solas empiezan a desovar tras haber hecho un agujero en la arena. En ese lugar dejan hasta 140 huevos los cuales son depositados con movimientos de sus aletas que han sido programados desde hace millones de años, luego son enterrados y regresan al mar.

Después de 60 días de incubación salen las crías del cascarón. Se desentierran y se arrastran, tan rápido como sus pequeñísimas aletas se las permiten, hacia el mar. Allí pasarán los próximos años de sus vidas. Sin embargo, no existe información documentada sobre su comportamiento en los primeros años. Se calcula que de cada mil huevos, tan solo dos o tres crías alcanzaran la edad adulta. Su ciclo de vida se cierra con el apareamiento en alta mar y la puesta de sus huevos en la misma playa donde nacieron.